Histoire de la girouette depuis le moyen-âge

La girouette, symbole d'abord chrétien puis républicain est apparue au IXème siècle sur les églises girouette du moyen-âge.


Au Moyen-Âge, elle est l'emblème du pouvoir et un attribut noble sur les châteaux, au même titre que le donjon ou le pont-levis. Puis elle se multiplie sur les beffrois, sous le nom de "panonceau". A l'abolition des privilèges, elle vient orner les riches demeures, puis les artisans, les paysans et le "menu peuple" l'ont adoptée. La girouette devient alors un signe social. Chacun voulait en orner sa maison, indiquer son métier, son rang dans la société, ses goûts, ses craintes.

Ainsi en Anjou, le laboureur et son attelage, le chasseur et son chien, le vendangeur et son panier sont des thèmes fréquents;
Plus typiques encore :
la gabare du marinier ou le cheval et la calèche et les belles voitures...
Les auberges pouvaient être signalées par de joyeuses beuveries finement représentées.

Mais les girouettes étaient aussi placées à des fins protectrices ou conjuratoires, le vent puissant faisant naître dans l'imagination populaire des légendes entretenues par tradition orale.

La girouette a bien sûr un rôle fonctionnel : nous faire connaitre la variation des vents.

Elle est aussi une enseigne, avertissant le voyageur qui la découvrait de loin, de la profession de l'occupant de la maison.

Un cheval cabré indiquait un relais, un boeuf la maison d'un éleveur, un moulin celle d'un meunier...
Elle retrace l'activité des villages et de ses habitants.

Les girouettes hier en tôle ou en fer blanc, aujourd'hui en cuivre ou en zinc sont souvent simples, parfois naïves. Mais elles peuvent être beaucoup plus raffinées et délicatement découpées pour les contours d'un personnage, les ailes d'un moulin ou les détails méticuleux d'une scène de vie.

Elles manifestent l'adresse de l'artisan et aujourd'hui nous découvrons leurs significations et plus encore, leur rôle décoratif et identitaire.
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